#ELLEstaylocal: Dr. Bernard, Um Lugar Para «Ter Tempo Para Desfrutar Da Vida»

A poucos minutos de Lisboa, este é um espaço para fugir da confusão da capital. Por: ELLE Portugal Imagens: © D. R.

O calendário marcava a 8 de abril de 2017 quando a Dr. Bernard nasceu. No mesmo dia, o pai de Gregory Bernard, fundador de dois restaurantes que pretendem ser um «conceito de vida, onde se pode desfrutar de prazeres simples», fazia 80 anos. O seu presente foi mais do que alguma vez terá imaginado. Nesse ano, recebeu uma homenagem: o seu nome tornava-se também no do novo espaço do filho pelo que «fez pela família e pelos mil pacientes que curou e salvou», durante a sua carreira enquanto cirurgião oftalmologista. Agora, três anos depois, é um escape da confusão de Lisboa, a minutos da capital. É «um lugar para curar e ter tempo para desfrutar da vida», frisa o criador à ELLE.pt.

Gregory Bernard, fundador do Dr. Bernard

O que o levou a criar este projecto?

Sempre sonhei em criar um espaço especial para as pessoas que amo e para as pessoas que partilham os mesmos ideais de vida. O luxo para mim não é o dinheiro. O luxo é natureza, amor e saúde. Estamos agora a operar dois restaurantes, mas estou a tentar criar mais do que apenas restaurantes: um conceito de vida, onde se pode desfrutar de prazeres simples, como nadar no mar frio, ver o pôr-do-sol todos os dias, comer comida gourmet sustentável local, beber vinhos orgânicos, ter uma sessão de yoga com os amigos, surfar as ondas em água cristalina ou esculpir um prancha de skate no passeio.

Quero criar um espaço, a menos de 15 minutos de carro de Lisboa, onde as pessoas possam fugir da cidade e vir apenas durante uma hora, durante todo o dia, para um brunch ou jantar, ou mesmo para passar a noite, com quartos confortáveis prontos para desfrutar do nascer do sol na manhã seguinte. O meu desejo é criar um centro de gravidade forte e cheio de boas ondas de amor e positividade. As pessoas podem fugir de Lisboa, só por uma horas e ter uma experiência global.

Qual é a história por detrás do nome?

O Dr. Bernard, na Caparica, abriu a 8 de Abril de 2017, quando o meu pai fez 80 anos. Queria dar ao espaço o nome do meu pai (Dr. Jean Antoine Bernard) como homenagem ao que ele fez pela família e pelos mil pacientes que curou e salvou durante os seus 50 anos de carreira como um dos melhores cirurgiões oftalmologistas de Paris. A Caparica salvou-me a vida. Após um esgotamento e vários problemas de saúde, surfar e viver junto ao mar ajudou-me a recuperar e eu queria poder partilhar esta experiência de salvar vidas com os outros. O Dr. Bernard é um lugar para curar e ter tempo para desfrutar da vida. Tem a ambição de se tornar uma marca global de bem-estar e práticas de cura. A sede na Caparica e o restaurante serão o navio bandeira da marca global.

O que foi mais complicado no processo de criação de um espaço?

A paciência. O sucesso não pode acontecer da noite para o dia. É preciso ultrapassar muitos obstáculos antes de se poder criar uma equipa, um espaço e uma clientela que realmente represente a nossa visão. Uma boa marca precisa de uma boa história e eu queria que a história do Dr. Bernard refletisse o poder curativo de Caparica e a minha própria história de sobrevivência com o meu pai. O Dr. Bernard é agora uma marca bem estabelecida, mas este é apenas o primeiro passo da aventura.

Para tornar a marca global, quero criar filmes e música inspirados na história da Caparica e no seu potencial. Gostaria de participar nos esforços de todos os novos investidores que tentam trazer um novo interesse mundial à Caparica. Os meus amigos do beach bar Yamba, foram classificados como o segundo melhor bar de praia do mundo pela Condé Nast e essa é a melhor publicidade para a Caparica como um todo. Outros investidores e empresários trouxeram uma nova vibração à praia, como o Princessa, o Irmão, o Posto 9 ou Boémio, trazendo uma nova e moderna clientela para este local.

Fiz a aposta na vila da Caparica porque acredito que a própria cidade irá evoluir e que muitas pessoas novas virão viver em Caparica e passar algum tempo em frente ao mar e não só ao fim-de-semana e no verão.

Como estrangeiro, também tenho de respeitar a história e a comunidade local de Caparica. Devemos trazer inovação sem perturbar. A comunidade de Caparica foi grande e acolhedora, à exceção de algumas pessoas que querem o status quo e querem os novos investidores fora. Fiquei muito impressionado com o espírito acolhedor e a grande hospitalidade dos surfistas históricos e celebridades locais como Barbas (e os seu Marco) e também o “Bento” que me levou na minha primeira grande onda quando eu ainda era um principiante e sempre me aconselhou sabiamente sobre como operar os bares de praia.

Tenho um enorme respeito pelos restaurantes locais: pessoas como Marcelino está a fazer um trabalho incrível para as crianças surfistas de Caparica e ele está a servir os melhores hambúrgueres da cidade. Sou abençoado por ter a amizade de Jorge em Sentido do Mar, que criou um dos melhores restaurantes da cidade e estabeleceu os padrões muito elevados.

Tive a sorte de ter o apoio de Miguel Inacio, um local há 40 anos que está agora a gerir ambos os espaços com uma experiência de 20 anos em Caparica com eventos de surf e restaurantes.

Penso que a Câmara Municipal tem muita boa vontade com uma dupla muito dinâmica que se interessa pela cultura e pelas artes: a Inês de Medeiros e o João Couvaneiro. Penso que as coisas mudaram muito desde a sua chegada e eu ficaria muito feliz em partilhar a minha visão com eles. Eles parecem estar a fazer um grande trabalho e a querer desenvolver a Caparica.

 

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Qual foi a razão pela qual nunca desistiu?

Tive muitos momentos em que quis desistir, porque é um dos trabalhos mais difíceis do mundo e ainda é muito sazonal e depende do tempo e da ajuda das autoridades locais: GNR, Polícia Maritima, Câmara Municipal, APA. Temos em Portugal um grande potencial e precisamos de o libertar, tornando as coisas fáceis de operar e de desenvolver. Se queremos que as pessoas venham para a Caparica, precisamos de deixar o setor privado desenvolver o mais possível os espaços públicos e a praia, para que se torne não apenas um espaço de verão ou de fim de semana, mas um lugar para ir a qualquer hora do dia, da noite e do ano!
Se tivermos o apoio total das autoridades locais para nos deixar investir e criar, então a Caparica tornar-se-á grande!

Todos os dias fiz a mesma pergunta a mim próprio: porque devo ir? Porquê investir durante 4 anos antes de poder criar um negócio sustentável? Por que não apenas desfrutar da vida na Caparica? Ainda não tenho esta resposta e espero que as autoridades e a comunidade nos ajudem a explorar todo o potencial desta vila. Penso que Caparica pode tornar-se uma das praias mais procuradas da Europa: tem a mistura de todas as culturas e todas as camadas sociais, o que a torna um espaço multicolor e livre com um toque único. Tem uma forte história no surf, na comunidade LGBT, nas artes, na pesca, na política, na poesia e muito mais.

Acredito na Caparica e acordar aqui todas as manhãs dá-me a vontade de nunca desistir!

Qual foi o melhor momento ou história do espaço até hoje?

Penso que, durante a covid-19, todos pensávamos que o negócio iria morrer e que teríamos de fechar. Após dois anos de investimento e pela espera de recompensa, tivemos de fechar e perder todo o trabalho que tínhamos feito. Então o pessoal decidiu continuar a trabalhar na construção e reparação de um novo restaurante que estava em ruínas. Todos os dias, com máscaras e luvas, íamos lá limpar, consertar, construir, pintar e fazer um novo restaurante sem dinheiro, mas com muito amor e trabalho.

Esta é uma imagem espantosa e uma expressão do poder do povo português em tempos de crise. A sua lealdade e energia fizeram-me aguentar e não desistir. Miguel Inácio e a sua equipa comportaram-se como heróis durante estes 3 meses!

Criámos o novo espaço Palms Dr. Bernard, como uma homenagem ao «estilo de vida de Palms»: um espaço onde se sente como se estivesse em South Beach Miami, em Venice Beach, Los Angeles, ou mesmo em Rockaway, em Nova Iorque. Um espaço onde se encontram os melhores artistas e intelectuais de Lisboa, onde se apoiam minorias e festas de uma forma inteligente e amorosa. Adoro este novo espaço e sou abençoado por ter uma clientela que admiro e respeito tanto. Ana Fernandes regressou à Caparica após 20 anos em Nova Iorque e aceitou fazer parte da direcção do Palms Dr. Bernard como promotora independente, diretora artística e organizadora de eventos. Ela é residente nos Estados Unidos há 20 anos e acredita, tal como eu, que Caparica poderá tornar-se num dos melhores lugares para se viver no futuro.

Ainda vivo em Londres, no Reino Unido, mas, com o confinamento, tive de ficar aqui durante muito tempo e adorei! Poderei decidir tornar-me, um dia, num residente local se a minha visão tiver sucesso e se sentir que a comunidade nos quer cá para sempre. Talvez eu dê o salto e decida viver, para sempre, aqui.

Como é que o seu espaço faz a diferença?

Penso que somos diferentes porque trazemos uma visão global que se baseia no que há de mais valioso nas nossas vidas: amor e saúde. Com estes dois impulsos principais, é possível dar felicidade às pessoas em apenas um dia. Ter crianças a aprender a surfar, artistas a fazer espectáculos, poetas a receber inspirações, amantes da gastronomia a provar vinhos naturais ou tacos conceptuais é uma conquista esmagadora.

Temos uma mistura de todas as gerações, culturas e origens, género ou orientações sexuais, temos adolescentes e idosos a patinar no passeio, jovens mães a ter um momento na praia com os seus bebés, pessoas festeiras a aprender a apreciar música sentadas, artistas a fazer graffitis legais onde quiserem nas nossas paredes. Esta nova comunidade pode ser resumida numa nova expressão: “Nós somos Caparica”!! Este será o título de um filme em que estou a trabalhar agora que irá contar a história de Caparica: passado, presente e futuro.

O que é que ainda está por alcançar?

Ainda tenho muita coisa nos meus planos. Temos de começar a criar mais ofertas e soluções de saúde. Precisamos de produtos de saúde do Dr. Bernard e eu gostaria de os cultivar localmente. Gostaria de trabalhar com a Câmara Municipal para criar um centro de agricultura e educação sustentável na Caparica para produzir os nossos próprios vegetais orgânicos e sustentáveis. Gostaria de oferecer retiros e retiros diários combinando desintoxicação, alimentos e bebidas, yoga, surf, tecnologia, conversas, formação de equipas. Gostaria de criar um spa e um centro de saúde onde se possa decidir entre o surf e uma boa massagem. Estou a desenvolver alguns workshops com pranayama e dietas de base vegetal. Criei um espaço para «desafios de balde de gelo», onde se pode passar por uma experiência de sobrevivência em água gelada. Também vou formar grupos de sky diving e facilitar experiências de grupo que vão mudar a vida de quem as fizer.

O que é que mais precisa neste momento, para chegar onde quer?

Preciso de ter capacidade para continuar a investir e preciso de visibilidade para podermos trabalhar de mãos dadas com a Câmara Municipal, a polícia e a comunidade para apoiar as nossas iniciativas. Precisamos deles para nos proteger e ajudar-nos. Gostaríamos de ter uma licença alargada para podermos trazer eventos culturais, eventos de surf, eventos noturnos e trazer pessoas à Caparica durante todo o ano e também depois do pôr-do-sol. Estamos a trazer novos clientes para a Caparica e a gerir os salva-vidas, pelo que precisamos de poder trabalhar em conjunto com as autoridades para criar novas ofertas (quando a crise da cobiça acabar, claro): ter uma licença para bares e clubes, organizar pequenos eventos no passeio, criar um parque de skate e algumas pequenas instalações agrícolas sustentáveis. Precisamos de ter luz verde para investir e fazer da Caparica um centro de inovação, ecologia e bem-estar.

Estou também a trabalhar num espaço de coworking e de coliving para trazer novos talentos também para Caparica.

Quais são as maiores razões para comprar português?

Portugal tem tudo para o mundo pós-covid-19. Valores e tradições que não se baseiam em dinheiro e ganância. Cultura e história que permitem que a inovação expluda. Pessoas inspiradas e trabalhadoras que sabem como sobreviver a uma crise e também sabem como agarrar uma oportunidade quando ela chega. O melhor clima da Europa. As melhores ondas. Um verdadeiro avanço na consciência ambiental. Investir em Portugal.

Diga-me outro espaço português que o inspira e porquê?

Tive a oportunidade de conhecer o José Neves, da Farfetch, em Londres, e a sua sede está lá. O José representa o potencial do espírito português. A sua empresa é agora um grupo internacional multi-bilionário com um modelo de negócio muito inteligente que revolucionou a indústria da moda a nível global. Tenho a minha própria marca de moda @olympialenaofficial e ser global é um feito difícil, mas grande. Portugal tem a capacidade de criar muito mais unicórnios no mundo digital, mas também na ecologia, bem-estar ou eco-turismo. Penso que o sistema educativo e a ética de trabalho do povo português tornam este país único. O seu potencial para os próximos dez anos é enorme e tem também segurança e paz social que é agora um luxo no mundo. Gostaria de encorajar todos os investidores internacionais a investir no recurso natural mais valioso de Portugal: o seu povo!

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Apoiar e dar conhecer projetos portugueses é a missão da rubrica #ELLEstaylocal. Acreditamos que hoje é mais importante, que nunca, comprar português. É importante não deixar que marcas de qualidade se percam na espuma da pandemia.

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